The Lottery – Shirley Jackson (Brave New Worlds)

brave new worlds

Há vários anos que estou para ler esta compilação de histórias! Até que me resolvi a encomendar o livro e eis que não podia ter feito melhor escolha. A colectânea começa com The Lottery, uma história premiada de Shirley Jackson, a autora do negro e pesado Sempre vivemos no Castelo.

A história centra-se na lotaria, um acontecimento tão antigo que ninguém recorda a sua origem, de ocorrência anual, que decorre em todas (ou quase todas) as aldeias e cidades, em que todos os cidadãos têm direito a uma senha para o sorteio. Nas maiores cidades o acontecimento chega a demorar mais do que um dia, de modo a garantir que as oportunidades são correctamente distribuídas.

A aldeia retratada é relativamente pequena, pelo que a loteria demora apenas uma manhã, a tempo suficiente de voltar para o almoço. Os representantes de cada família iniciam o ritual, não faltando nem as crianças inquietas nem os mais velhotes e doentes. Mas qual será o prémio que inquieta nervosamente todos os participantes, e provoca pequenas trocas de palavras mais amargas?

O acontecimento anual é descrito de forma neutra e não fora o nervosismo inquieto expresso pelos cidadãos (e o facto de estar a ler uma compilação de distopias), não teria sentido o desenrolar sombrio e visceral que se começava a compor, um final irónico e pesado que, sem descrever directamente nenhum horror, consegue ser mais repelente que episódios de terror visível.

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